Le poireau

Alimentation
Le poireau

Le poireau appartient à la famille des alliacées, avec l’ail et l’oignon. Si la communauté scientifique s’est intéressée davantage aux vertus nutritionnelles de ces derniers, on estime que les bienfaits du poireau sont tout aussi exceptionnels. Le poireau a été introduit en Europe à l’Antiquité. Le despotique Néron en consommait d’ailleurs tous les jours, pour entretenir le timbre de sa voix. Le poireau est facile à cultiver en grandes quantités et résiste très bien au froid des longs hivers. Il s’est ainsi implanté dans toute l’Europe, s’intégrant dans l’alimentation quotidienne des foyers les plus modestes du Moyen-Age. Aujourd’hui, il fait partie du top 10 des légumes les plus consommés en France, où plusieurs variétés sont récoltées tout au long de l’année. Redécouvrez ses vertus !

Information nutritionnelle

Les dérivés sulfurés du poireau constituent d’excellents antioxydants qui protègent les cellules contre le vieillissement. Ils sont principalement concentrés dans son bulbe et dans la partie blanche du légume (1). Pourtant, ce sont ses feuilles vertes qui renferment le plus de kaempférol, un actif flavonoïde puissant qui agit contre le développement potentiel de certains cancers (2).  Les feuilles sont également pleines de fibres insolubles, excellentes pour le transit et la santé de votre flore intestinale. N’hésitez donc pas à cuisiner vos poireaux en entier si vous les digérez bien ! De plus, le poireau contient de la saponine (3), molécule connue pour son potentiel bénéfique sur la santé cardiovasculaire : elle permet, en coopération avec d’autres acides flavonoïdes du légume, de stabiliser les taux de cholestérol sanguin (4). Enfin, la vitamine B9 (appelée aussi “folate”) contenue dans le poireau est particulièrement recommandée aux femmes enceintes car elle encourage la production de cellules nécessaires à la grossesse et le renouvellement des cellules sanguines (5).

Comment déguster les poireaux

Les poireaux se consomment dans leur intégralité, nous vous conseillons donc dans la mesure de vos possibilités de privilégier des légumes issus de l’agriculture biologique, afin de limiter l’ingestion de pesticides néfastes à votre santé. Côté recettes, le poireau se cuisine très facilement : il est rapide à émincer et à cuire. Il se consomme cru (surtout les poireaux nouveaux d’environ 50 mm de diamètre) mais est plus facile à digérer légèrement cuit. Il conserve au mieux ses propriétés nutritionnelles lorsqu’il est cuit à la vapeur. On ne présente d’ailleurs plus les intemporels poireaux à la vinaigrette ni l’indémodable soupe aux poireaux pomme de terre à moderniser en remplaçant la pomme de terre par des flocons de riz ou de quinoa non toastés et sans gluten ou encore par des pâtissons. Pour les plus gourmands, la fondue de poireau est rapide à réaliser et savoureuse. Il vous suffit de faire fondre vos légumes avec une dose très légère de matières grasses à la poêle. Vous pouvez ajouter à votre poêlée une petite dose de crème légère, végétale ou non et des épices (curcuma, gingembre, cannelle, noix de muscade) : un véritable délice. Pour une recette originale de quiche aux poireaux, suivez la recette de la fondue, et garnissez le tout sur un fond de pâte, en les assaisonnant de curry et d’une touche de miel. Bon appétit !

Sources : whfoods ; aprifel ; interfel; whfoods.com.
Références : (1) Fattorusso E, Lanzotti V, et al. The flavonoids of leek, Allium porrum. Phytochemistry 2001 June;57(4):565-9 (2) Bianchini F, Vainio H. Allium vegetables and organosulfur compounds: do they help prevent cancer?Environ Health Perspect 2001 September;109(9):893-902. (3) Carotenuto A, Fattorusso E, et al. Spirostanol saponins of Allium porrum L. Phytochemistry 1999 August;51(8):1077-82. (4) He FJ, Nowson CA, et al. Increased consumption of fruit and vegetables is related to a reduced risk of coronary heart disease: meta-analysis of cohort studies. J Hum Hypertens 2007;21:717-28. (5) Baumslag, Naomi, T. Edelstein, and J. Metz. "Reduction of incidence of prematurity by folic acid supplementation in pregnancy." Br Med J 1.5687 (1970): 16-17.
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