Les dattes

Alimentation
Les dattes

Au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, la datte se savoure en abondance depuis plusieurs siècles. Connue pour sa délicieuse saveur sucrée et ses vertus nourrissantes, cette baie pousse en grappes sur d’immenses palmiers-dattiers, qui peuvent parfois atteindre 20 mètres de haut. Traditionnellement, la datte a longtemps fait partie de la base de l'alimentation bédouine. Elle est dorénavant de plus en plus appréciée en France et plus de 90% des dattes présentes sur les étals français sont issues de l’importation algérienne et tunisienne, car le climat aride est particulièrement favorable à la phœniciculture. Petit tour d’horizon de ses propriétés nutritives !

Information nutritionnelle

La datte est riche en glucides assimilables rapidement par l’organisme, ce qui est idéal pour vous requinquer en cas de "baisse de régime" au cours de la journée (1). La datte est gorgée de nutriments comme le Potassium et la Vitamine C, ce qui en fait l’en-cas parfait pour un long effort physique : sportifs, pensez-y-en randonnée, en ski ou encore à vélo !

Remplies d’acides caroténoïdes, les dattes sont excellentes pour votre vue et votre peau et aident à protéger vos cellules contre le vieillissement, à l'origine d'affections comme la DMLA ou la cataracte (2). De plus, ce fruit sucré est constitué en moyenne d’environ 60% de fibres insolubles, indispensables pour une bonne santé intestinale (3). Ces fibres favorisent en effet la production naturelle de bactéries et d’enzymes essentielles au bon fonctionnement de votre système digestif. Les fibres solubles de la datte facilitent quant à elles à la stabilisation du niveau de glucose et de cholestérol (4) dans le sang. Une mise en garde cependant : les dattes ayant un index glycémique assez élevé, il est par conséquent conseillé aux personnes atteintes de diabète de limiter leur consommation (5).

Comment choisir et déguster les dattes

La plupart des dattes commercialisées en France sont séchées ou semi-séchées. Elles peuvent se consommer telles quelles, car elles conservent toutes leurs merveilleuses propriétés nutritionnelles, même si leurs vertus antioxydantes diminuent légèrement au séchage (6). Vous pouvez privilégier dans la mesure du possible des fruits issus de l’agriculture biologique pour limiter les risques d’ingestion de pesticides nocifs à votre santé. Côté recettes, la datte accommode savoureusement recettes salées et sucrées. C’est par exemple l’ingrédient principal de la recette traditionnelle du makrout, une pâtisserie parfumée d’Afrique du Nord. On se sert également de pâte de dattes pour remplacer le sucre dans certaines recettes de gâteaux.

La saveur de la datte se marie très bien avec celle du miel, et ces deux ingrédients originaux agrémenteront parfaitement une salade d’hiver, avec de la mâche et des noix. Pour un apéritif original et gourmand, vous pouvez aussi innover en réalisant des petites bouchées de dattes enroulées de jambon sec. La datte apporte une touche sucrée aux plats salés comme le tajine et le couscous, mais elle s’utilise également dans des farces de volailles et ragoûts. En hiver, la délicieuse soupe aux dattes, au cumin et à la carotte saura redonner un peu de chaleur (et de couleur !) à votre assiette. Bon appétit !

Sources : Passeport Santé ; 750 g.com ; Le Journal des Femmes
Références : (1) Lampe JW. Health effects of vegetables and fruit: assessing mechanisms of action in human experimental studies. Am J Clin Nutr 1999 September;70(3 Suppl):475S-90S. (2) Lucarini M, Lanzi S, D'Evoli L et al. Intake of vitamin A and carotenoids from the Italian population--results of an Italian total diet study. Int J Vitam Nutr Res. 2006 May;76(3):103-9. 2006 (3) Afssa, 2002. Les fibres alimentaires : définitions, méthodes de dosage, allégations nutritionnelles (4) Brown L, Rosner B, et al. Cholesterol-lowering effects of dietary fiber: a meta-analysis. Am J Clin Nutr. 1999;69:30-42. (5) Colombani PC. Glycemic index and load-dynamic dietary guidelines in the context of diseases. Physiol Behav. 2004;83:603-610. (6) Al Farsi M, Alasalvar C, et al. Comparison of antioxidant activity, anthocyanins, carotenoids, and phenolics of three native fresh and sun-dried date (Phoenix dactylifera L.) varieties grown in Oman. J Agric Food Chem. 2005;53:7592-7599.
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